π. Αντώνιος Χρήστου

Αγαπητοί μου Αναγνώστες, τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές έχει περάσει μόλις μία μέρα από την αναγγελία της ειδήσεως ότι κοιμήθηκε ο Γέροντας Εφραίμ της Αμερικής 10:00 το βράδυ 7/12 τοπική ώρα, ενώ για εμάς στην Ελλάδα ώρα 7:00 το πρωί 8/12/2019. Είναι τόσο νωπό και δεδομένου ότι η κηδεία του θα γίνει την Τετάρτη (μία μέρα πριν την έκδοση της εφημερίδας μας), νομίζω αξίζει τον κόπο να αφιερώσουμε αυτό το άρθρο μας γι’ αυτόν τον χαρισματικό Ιερομόναχο, που κατάφερε να μεταφέρει το «Αγιο Ορος» μέσα στην καρδιά του Δυτικού τρόπου ζωής, του Αμερικάνικου Ονείρου και της αποκορύφωσης του Καπιταλισμού.

Δυστυχώς προσωπικά δεν είχαμε την ευλογία να τον γνωρίσουμε από κοντά, αν και το 1998 λαϊκός ακόμη, σε ηλικία 20 ετών επισκεφθήκαμε την Καλιφόρνια και τη Νεβάδα και ακούσαμε για πρώτη φορά πολλά για εκείνον, χωρίς όμως να τον επισκεφθούμε. Τα τελευταία χρόνια όμως τόσο λόγω του διαδικτύου, όσο και από μαρτυρίες ανθρώπων που τον γνώρισαν και επισκέφθηκαν το Μοναστήρι του Αγίου Αντωνίου στην Αριζόνα, μας μετέφεραν τόσο μέσω φωτογραφιών και βίντεο, όσο και της προσωπικής τους εμπειρίας που απεκόμισαν, τα καλύτερα για τον Γέροντα και το έργο του. Μεταξύ αυτών των προσώπων ήταν ο Μακαριστός Μητροπολίτης Γλυφάδας κυρός Παύλος ο οποίος αξιώθηκε 2 φορές να τον επισκεφθεί, να μείνει από σχεδόν μία εβδομάδα τη φορά, και να μιλάει συγκινημένος για τα όσα βίωσε και έζησε.

Επειδή όμως μπορεί κάποιοι από όσους διαβάζουν αυτές τις γραμμές να μη γνωρίζουν ποιος είναι (σκόπιμα δεν βάζουμε παρελθοντικό χρόνο γιατί πιστεύουμε ακράδαντα ότι ζει και όταν θα έρθει το πλήρωμα του χρόνου θα γραφεί στη χορεία των Αγίων της Εκκλησίας μας), θα αναφέρουμε μερικά απαραίτητα στοιχεία από τον αγιασμένο βίο του Γέροντος.

Ο Γέροντας Εφραίμ, κατά κόσμον Ιωάννης Μωραΐτης, γεννήθηκε στις 24 Ιουνίου 1928 στον Βόλο. Τα παιδικά του χρόνια τα πέρασε στη φτώχια, βοηθώντας τον πατέρα του στην εργασία του, αλλά πάντα ακολουθούσε το ευσεβές παράδειγμα της μητέρας του. Σε ηλικία 14 χρόνων του δημιουργήθηκε η επιθυμία να ακολουθήσει τον μοναχισμό, αλλά ο πνευματικός του δεν του έδωσε ευλογία να πάει στο Αγιο Ορος μέχρι να γίνει 19 ετών. Με την άφιξή του στο Αγιο Ορος, στις 26 Σεπτεμβρίου 1947, πήγε κατευθείαν στον γέροντα Ιωσήφ (Ησυχαστή), στη σπηλιά του Τιμίου Προδρόμου, ο οποίος τον αποδέχτηκε στην αδελφότητά του και έκανε την κουρά του 9 μήνες αργότερα το 1948, δίνοντάς του το όνομα Εφραίμ. Από υπακοή στον γέροντά του, ο μοναχός Εφραίμ χειροτονήθηκε διάκονος και στη συνέχεια ιερέας. Η ζωή του Γέροντος Ιωσήφ στην αδελφότητα ήταν πολύ αυστηρή και ασκητική. Μετά την κοίμηση του Γέροντος Ιωσήφ το 1959, συγκεντρώθηκαν αρκετοί μοναχοί γύρω από τον Γέροντα Εφραίμ που τον είχαν ως πνευματικό πατέρα. Το 1973 η αδελφότητά του μετακόμισε στην Ιερά Μονή Φιλοθέου όπου έγινε και ηγούμενός της. Λόγω της φήμης του Γέροντα Εφραίμ, η μοναστική αδελφότητα μεγάλωσε γρήγορα. Μάλιστα του ζητήθηκε από την επιστασία του Αγίου Ορους να αναβιώσει και να επανδρώσει πολλά μοναστήρια στο Αγιο Ορος τα οποία έπασχαν από λειψανδρία, όπως τις Μονές Ξηροποτάμου, Κωνσταμονίτου και Καρακάλλου. Αυτά τα μοναστήρια βρίσκονταν υπό την πνευματική του καθοδήγηση μέχρι την κοίμησή του, αλλά και μονές εκτός Αγίου Ορους στην Ελλάδα είναι υπό την πνευματική καθοδήγηση του γέροντα Εφραίμ, όπως η Ιερά Μονή Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου στις Σέρρες, της Παναγίας της Οδηγήτριας στην Πορταριά του Βόλου και του Αρχαγγέλου Μιχαήλ, πρώην μετόχι της Φιλοθέου, στη Θάσο.

Το 1979 έφθασε στον Καναδά για λόγους υγείας. Παράλληλα με τις ιατρικές εξετάσεις στις οποίες υποβλήθηκε, εξομολογούσε και δίδασκε τους απόδημους Ελληνες. Η ποιμαντική του δράση, κατόπιν προσκλήσεων, από τον Καναδά εξαπλώθηκε στις ΗΠΑ. Εκτοτε οι επισκέψεις συνεχίσθηκαν και η ποιμαντική προσφορά του όλο και αυξανόταν. Τότε σιγά-σιγά άρχισε να καλλιεργείται η σκέψη να ιδρυθεί μοναστήρι στην Αμερική, ώστε ο απόδημος ελληνισμός να έχει μία μόνιμη βάση πνευματικού ανεφοδιασμού. Πράγματι άρχισαν ενέργειες και ιδρύθηκαν στην αρχή δύο μοναστήρια, το ένα στο Μόντρεαλ του Καναδά και το άλλο στο Πίτσμπουργκ των ΗΠΑ. Ακολούθησε η ίδρυση και άλλων μοναστηριών, με αποτέλεσμα σήμερα να υπάρχουν 19 μοναστήρια (2 στη Φλόριντα, 2 στο Τέξας, 2 στο Σικάγο, 2 στη νότια Καρολίνα, 1 στη Νέα Υόρκη, 1 στην Ουάσινγκτον, 1 στην Πενσυλβάνια, 1 στην Καλιφόρνια, 1 στο Ιλινόις, 1 στο Μίσιγκαν, 1 στο Μόντρεαλ και 1 στο Τορόντο. Επίσης, έχει ιδρύσει ένα γηροκομείο ενώ βρίσκονται υπό ίδρυση άλλα δύο. Συνέχισε να είναι πνευματικός πατέρας ιερών μονών στο Αγιο Ορος και 8 γυναικείων μοναστηριών σε όλη την Ελλάδα, αλλά καθώς δεν ήταν πρακτικό να είναι ηγούμενος της Ιεράς Μονής Φιλοθέου, αφού έλειπε για μεγάλα χρονικά διαστήματα στη Βόρεια Αμερική, παραιτήθηκε το 1990. Τέλος ο Γέροντας Εφραίμ, μέχρι την κοίμησή του, εγκαταβιούσε στο μοναστήρι του Αγίου Αντωνίου στην έρημο της Αριζόνα, λίγη ώρα μακριά από την πρωτεύουσα της Αριζόνα, το Phoenix, και κοντά στην πόλη Florence. Παραμονή της Κοιμήσεώς του επιθεώρησε ο ίδιος προσωπικά τον τάφο τον οποίο είχε υποδείξει και την επόμενη μέρα συμμετείχε κανονικά σε όλες τις Ακολουθίες του νυχθημέρου και μετέλαβε των Αχράντων Μυστηρίων.

Από όλα τα παραπάνω καταλαβαίνουμε αλλά και ταυτόχρονα απορούμε, πώς ένα μικρόσωμο γεροντάκι και μάλιστα φιλάσθενο, κατάφερε αυτό το τεράστιο έργο, να κτίζει επίγεια κάστρα προσευχής, που είναι οι Μονές, όσο κυρίως να εμπνέει και να έλκει ψυχές και να συσπειρώνονται και να αφιερώνονται νέοι και νέες γύρω από τον Χριστό και την ασκητικότητα της Εκκλησίας. Ο Γέροντας μας δίδαξε ότι τελικά το Αγιο Ορος είναι μεν ένας γεωγραφικός Αγιασμένος τόπος στο τρίτο πόδι της Χαλκιδικής, αλλά κυρίως δε, είναι τρόπος ζωής πανανθρώπινος και πανορθόδοξος, καθότι οι Μοναχοί είναι από όλες σχεδόν τις φυλές της γης και το επισκέπτονται καθημερινά όχι μόνο ορθόδοξοι αλλά και οπαδοί άλλων θρησκειών, λαμβάνοντας την καλύτερη ομολογία πίστεως για το τι είναι Ορθοδοξία, τι διδάσκει και πώς ζει…!

Θα κλείσουμε το άρθρο για τον Γέροντα με ένα περιστατικό που έγινε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, λίγες ώρες μετά την κοίμηση του γέροντα. Μία φίλη έγραψε στο «τοίχο» της τα εξής για την Κοίμηση του Γέροντα: «Ο Ορθόδοξος κόσμος από σήμερα πιο φτωχός… Ενας ακόμα Αγιος στη χορεία των ουρανών…που έστω κι αν ήταν στην άλλη άκρη της γης αισθανόμασταν ότι μας συντροφεύει η παρουσία του σε αυτόν τον επίγειο σκληρό κόσμο…Καλό Παράδεισο Πατέρα μας…Μας παρηγορεί ότι πήγες εκεί που πάντοτε ποθούσες…Νοερώς φιλούμε το άγιο σκήνωμά σου…Αγιε μου Γέροντα την ευχή σου…»! Η απάντησή μας που ακριβώς έχει σχέση με τον πλαγιότιτλο του τίτλου του άρθρου μας ήταν η εξής: «Δεν θα συμφωνήσω με το φτωχός… γιατί όταν γεμίσει ο ουρανός με φωτοστέφανα τόσο πλουτίζουμε και εμείς εδώ στη γη! Αιωνία του η μνήμη! Του κάναμε τρισάγιο με όλο το εκκλησίασμα μετά το Δι’ ευχών και πριν το αντίδωρο»! Πράγματι ο Γέροντας όσο ήταν στην επίγεια ζωή γέννησε Χριστό σε καρδιές χιλιάδων ανθρώπων! Τώρα με την κοίμησή του, είμαστε σίγουροι ότι θα τον γεννήσει τον Κύριο σε καρδιές εκατομμυρίων ανθρώπων! Αμήν!

Κιβωτός της Ορθοδοξίας

Γίνετε συνοδοιπόροι μας στην γνώση και την ενημέρωση. Στείλτε στο info@poimin.gr άρθρα, φωτογραφίες, βίντεο ή κάτι που πιστεύετε ότι αξίζει να μοιραστείτε τόσο με εμάς όσο και με τους αναγνώστες μας.

Πρόσφατα Άρθρα

«Εν ειρήνη προέλθωμεν», προέτρεψε τους νέους ο Αρχιεπίσκοπος Αυστραλίας

Το πρωί της Παρασκευής, 18 Σεπτεμβρίου, ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Αυστραλίας κ.κ. Μακάριος μετέβη στην Ενορία των Αγίων Πάντων, στο Belmore του Σύδνεϋ, και τέλεσε...

Ο Μητροπολίτη Γαλλίας επισκέφθηκε τον Αντιπρόεδρο της Κυβέρνησης

Ο Αντιπρόεδρος της Κυβέρνησης  κ.  Παναγιώτης  Πικραμμένος  συναντήθηκε σήμερα με τον Σεβασμιώτατο Μητροπολίτη Γαλλίας κ.κ. Εμμανουήλ, ο οποίος συνοδευόταν από τον κ. Faisal bin...

Ιερά Μονή Παναγίας της Ροβέλιστας

Κατά την προφορική παράδοση, η Μονή της Ροβέλιστας ανάγει την αρχή της στον 10ο αιώνα, η δε εικόνα της Παναγίας, γνωστής και ως Μοσχοβίτισσας,...

Τί εννοούμε όταν λέμε «μνημόνευση ονομάτων στην Θ. Λατρεία» και ποιοι μνημονεύονται;

Πριν από όλα πρέπει να ξεκαθαρίσουμε τι σημαίνει μνημόνευση ονομάτων στην θεία Λατρεία. Τα ονόματα, λοιπόν, ζώντων και τεθνεώτων, μνημονεύονται στην προσκομιδή, κατά την ακολουθία...

Κατηγορείται γιατί σταμάτησε τους Τούρκους στον Έβρο!!!…Τι άλλο θα ακούσουμε;

Μιλώντας στην εκπομπή «Κοινωνία Ώρα MEGA», ο πρόεδρος της Πανελλήνιας Ομοσπονδίας Συνοριακών Φυλάκων Παναγιώτης Χαρέλας τονίζει ότι για το περιστατικό με τον κτηνοτρόφο «η...

Αγιασμός στην Σχολή Βυζαντινής Μουσικής της Μητροπόλεως Δημητριάδος

Με ελπίδα και αισιοδοξία, ξεκίνησε η νέα χρονιά στην Σχολή Βυζ. Μουσικής της Τοπικής μας Εκκλησίας. Χθες, τελέστηκε ο ανεπίσημος Αγιασμός από τον Πρωτοσύγκελλο...

Εορτάστηκε η μνήμη της Αγίας Σοφίας και των τριών θυγατέρων αυτής στην Ι.Μ. Βεροίας

Το διήμερο 16 και 17 Σεπτεμβρίου εορτάστηκε στην Ιερά Μητρόπολη Βεροίας, Ναούσης και Καμπανίας η εορτή της Αγίας Σοφίας και των τριών θυγατέρων της Πίστεως, Ελπίδος και Αγάπης. Την παραμονή της εορτής το...

Zάεφ: «Ο Κυριάκος Μητσοτάκης έδωσε μάχες για εμάς» – η εξαπάτηση του Ελληνικού λαού από τους «Μακεδονομάχους»!

«Ο πρωθυπουργός Κυριάκος Μητσοτάκης είχε ήδη την ευκαιρία να δείξει τη στάση του απέναντι στη Βόρεια Μακεδονία. Έδωσε μάχες για εμάς, μάχες για το...

Ερωτήματα σχετικά με την ικανοποίηση της Διαρκούς Ιεράς Συνόδου

Παναγιώτη Τσαγκάρη, Καθηγητή Θεολόγου – Υπ. Δρ. Θεολογίας Συχνά στο δημόσιο βίο κατατίθεται η πρόταση - αίτημα οι θέσεις – απόψεις που κατατίθενται στο δημόσιο...

Ἡ Ἐξόδιος Ἀκολουθία τῆς Ἡγουμένης τῆς Ἱερᾶς Μονῆς Καλτεζῶν Μαντινείας

Τήν Πέμπτη 17 Σεπτεμβρίου 2020, τό ἀπόγευμα, τελέστηκε ἡ Ἐξόδιος Ἀκολουθία τῆς Μοναχῆς Βερονίκης, Καθηγουμένης τῆς Ἱερᾶς Μονῆς Ἁγίου Νικολάου Καλτεζῶν Μαντινείας.   Ἡ κατά κόσμον...

Η εορτή της Αγίας Σοφίας στην Μητρόπολη Φθιώτιδος

Με λαμπρότητα εορτάσθηκε το διήμερο 16 & 17 Σεπτεμβρίου στην πόλη της Λαμίας και στο Λιανοκλάδι η μνήμη της Αγίας Σοφίας και των τριών...

Αποφάσεις της Αγίας και Ιεράς Συνόδου του Πατριαρχείου Ιεροσολύμων

Τήν Πέμπτην, 4ην/17ην Σεπτεμβρίου 2020, ἡ Ἁγία καί Ἱερά Σύνοδος τοῦ Πατριαρχείου Ἱεροσολύμων, συνελθοῦσα εἰς κανονικήν Συνεδρίασιν αὐτῆς, ΡΙΕ’ / 4ης/ 17ης Σεπτεμβρίου 2020, ὑπό τήν...

Μητροπολίτης Αμβρόσιος: κ. Δερμιτζάκη είσθε ΑΓΡΑΜΜΑΤΟΣ ΚΑΙ ΑΣΤΟΙΧΕΙΩΤΟΣ

ΑΝΟΙΚΤΗ ΕΠΙΣΤΟΛΗ 'Ελλογιμώτατον Κύριον κ. Μανώλην Δερμιτζάκην, Καθηγητήν  Γενετικής  του Πανεπιστημίου Γενεύης Ελλογιμώτατε κ. Καθηγητά, Πολλήν αγανάκτησιν ησθάνθην εις τήν ψυχήν μου καθώς ανέγνωσα τις Δηλώσεις στον...

Η εορτή της Αγίας Σοφίας στη Νέα Χαλκηδόνα

Με κατάνυξη εορτάστηκε η σεπτή μνήμη της Αγίας Σοφίας και των τριών θυγατέρων αυτής, Πίστεως, Αγάπης και Ελπίδος στο ομώνυμο Ιερό Παρεκκλήσιο του Ιερού...

Η εορτή της Αγίας Σοφίας στην Μητρόπολη Θεσσαλιώτιδος

Ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Θεσσαλιώτιδος και Φαναριοφερσάλων κ. Τιμόθεος, την Τετάρτη 16 Σεπτεμβρίου 2020, χοροστάτησε στην ακολουθία του Εσπερινού, επί τη ιερά μνήμη των αγίων γυναικών...